Même éradiqué, le virus Covid-19 laissera la place à un virus plus dangereux et virulent « Le totalitarisme numérique »

La nouvelle pandémie de Coronavirus (Covid-19) fait des dizaines de milliers de morts, causant des ravages économiques, entraînant des blocages dans une grande partie du monde et bouleversant la vie des citoyens. Mais, l’une de ses conséquences les plus importantes sera la manière dont la pandémie s’accorde avec une autre transformation mondiale majeure de ces dernières années : La montée et la propagation de la surveillance numérique rendue possible par l’intelligence artificielle (IA).

En effet, au cours des dernières semaines, plusieurs pays ont développé et utilisé des techniques de surveillance modernes visant à suivre les personnes sous prétexte de faire face au virus.

On s’attend à ce que les pays, qu’ils soient démocratiques ou autocratiques, recourent à des technologies similaires au cours de la prochaine étape, sous prétexte de préserver la santé publique et de protéger leurs citoyens contre les risques d’épidémies.

Les organismes et institutions gouvernementaux auront le droit d’accéder aux dossiers médicaux des individus et de connaître leurs antécédents médicaux, sans autorisation préalable de leur part, comme c’est la coutume.

Cela signifie notamment notre entrée officielle dans l’ère de l’autoritarisme numérique, qui impose plus de contrôle sur le comportement des individus avec des arguments valides et sous des prétextes médicaux.

Et si cette situation est déjà présente dans des régimes autoritaires qui imposent ce contrôle à leurs citoyens, on s’attend à ce que ce comportement s’étendra aux pays généralement décrits comme démocratiques et respectueux de la vie privée en tant que droit inhérent qui ne peut être violé ou dérogé.

Nous avons été témoins – dans le passé – de cas similaires dans lesquels des pays démocratiques ont utilisé des techniques de contrôle sur de leurs citoyens d’une manière qui violait leur vie privée, semblable à ce qui s’est produit aux Etats-Unis après les événements du 11 septembre 2001, lorsque l’administration américaine à l’époque permettait la violation de la vie privée sous prétexte de lutter contre le terrorisme.

Cela a été mis à nu par le lanceur d’alertes Edward Snowden, un expert en technologie qui a travaillé pour la CIA en 2013, et qui a révélé l’étendue de la pénétration du gouvernement fédéral américain dans la vie privée des citoyens, grâce à des technologies et des plateformes numériques pour les espionner à leur insu. Et même d’espionner des dirigeants et des politiciens en dehors des États-Unis.

Plus surprenant maintenant, c’est la défense de certains experts et chercheurs occidentaux travaillant dans le domaine médical et technique sur l’option de leur pays d’avoir recours à un contrôle accru du mouvement de leurs citoyens, sous prétexte de les protéger des risques d’épidémies.

Pour éviter les critiques qui pourraient être dirigées contre une telle approche, ces experts parlent d’ un nouveau concept de « contrôle démocratique », qui – selon eux – est une nécessité à laquelle les pays démocratiques, en particulier les États-Unis et la Grande-Bretagne, devraient recourir en élargissant l’utilisation des techniques de « l’intelligence artificielle ».

Le problème ici ne réside pas dans l’élargissement du contrôle des individus, quels que soient les arguments et les justifications donnés pour y parvenir, mais plutôt dans leur transformation d’exception en une règle de base, afin qu’ils soient légitimés et institutionnalisés au sein des systèmes démocratiques. Cela porte atteinte aux principes les plus importants sur lesquels reposent ces systèmes, et c’est le principe du respect des libertés et des droits personnels, dont le plus important est le droit à la vie privée.

Le recours à cette option dans les systèmes démocratiques justifierait les violations des droits de l’homme dans les régimes autocratiques qui sont toujours à la recherche de tels prétextes.

Il est vrai que les régimes répressifs n’ont pas besoin de justifier leur comportement, en particulier devant leurs citoyens ; cependant, plus de violations des droits fondamentaux des individus – en particulier dans les pays de réputation démocratique – augmenteront la légitimité, la justification et l’institutionnalisation de ces violations dans ces pays.

Et si le nouveau virus Corona a infecté des millions de personnes jusqu’à présent, le virus « autoritaire numérique » frappera le monde entier d’est en ouest, et il sera difficile de traiter ou de trouver un vaccin viable dans les prochaines décennies.

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Télécharger également le livre : Mémoires vives d’Edward Snowden

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Par Bechir Houman

Retraité humaniste pacifiste

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